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嘉莉大姨子,想入非非

文章作者:小说 上传时间:2019-09-15

接下来的两天,嘉莉沉浸在想入非非中. 她幻想着种种特权和享乐.要是她出身高贵人家,这些想法还切实际一些.在她的想象中,她那可怜巴巴的周薪4块半大洋已经大方潇洒地花了出去,为她买来了种种她想要的东西,种种她一眼看中的东西.真的,那几天夜里临上床前,当她坐在摇椅里愉快地看着下面灯火通明的大街时,这些还没到手的钱似乎已为未来的主人获取种种欢乐和种种女人想要的小玩意开辟了道路."我会非常开心的,"她想道. 虽然嘉莉把一切可以买到的欢乐都想遍了,她姐姐敏妮一点也不知道她的这些想入非非.她忙着擦洗厨房里的木器和门窗,计算着星期天80美分的开销可以买些什么.那天嘉莉兴冲冲地回到家,因为初次成功而容光焕发.虽然很累,她很想聊聊那些现在感到很有趣的求职经过.可是敏妮只赞许地微微一笑,问她是不是在车费上要花掉一点钱.这是嘉莉没有想到的,不过这一点并没有长久地影响她的情绪.在她当时的心境下,当她模模糊糊算这笔钱的用途时,抽出一笔钱用在别的事情上,一点不让她感到总数有什么减少.她太高兴了. 汉生7点钟回到家时,脾气不太好吃晚饭前他通常是这样的.他并没有说什么难听的话,但是当他在房间走动时,他板着一张脸,一言不发,他的神气流露出他的恶劣情绪.他有一双心爱的黄色拖鞋.一到家,他就脱下那双结实的皮鞋,换上拖鞋.换鞋和洗脸是他晚饭前的唯一准备工作.他用普通的洗衣皂洗脸,一直洗到脸发出红光才罢手.然后他就拿起晚报,一声不响地看起来. 对于一个年轻人来说,这实在是一种不正常的性格.这使嘉莉的情绪也受到影响.其实他还影响了整个屋子的气氛.这种事往往都是这样的.在这种气氛里,他的妻子性格变得谨小慎微,处事圆活,竭力避免自讨没趣.嘉莉宣布找到了工作,才使他心情开朗了一点. "这么说,你没有浪费一点时间,是吗?"他说着,脸上露出了一丝笑意. "当然没有,"嘉莉用自豪的口气回答. 他又问了她一两个问题,就转过身去逗宝宝,直到在饭桌上敏妮提起来,他们才继续这个话题. 对工作的看法和将来的前途,嘉莉当然不会把她的想法降格到她姐姐.姐夫那些凡夫俗子的见解. "那看起来是个大公司,"她在谈论中说道,"窗子用的是大块厚板玻璃,里面有许多职员.我见的那人说,他们一直雇这么多人." "只要人家看你顺眼,"汉生插进来说,"现在要找份工作不是很难的." 敏妮受了嘉莉好兴致的影响,加上她丈夫今天居然也健谈起来,开始告诉嘉莉那些值得一看的景点都是不用花钱就可以大饱眼福的东西. "你一定要去看看密歇根大街.那里有许多豪华住宅,真是条漂亮的马路." "约各戏院在哪里?"嘉莉插嘴问道.她问的是一家专演通俗闹剧的戏院,那家戏院当时叫"约各". "嗯,离这里不远,"敏妮回答."在霍尔斯台街,就在附近." "我很想去那里看看.我今天走过霍尔斯台街了,是吗?" 谈话到了这里略有停顿,没人立即回答她.思想真是一种会蔓延的奇怪东西.一听到她说起戏院,先是汉生的脑子里对这种花钱的玩意大不以为然,于是敏妮的脑子里也产生了同样的想法.感情的这种无声的微妙变化影响了饭桌上的气氛.敏妮回答了一声"是的",但是嘉莉可以感觉到看戏这想法在这个家中是不受欢迎的.这话题就暂时撇下不谈了.直到汉生吃完晚饭,拿上报纸去前屋,她们才重新提起看戏的事. 她们俩单独在一起,谈话就随便了点.姐妹俩边洗碗碟,边聊着,嘉莉还不时哼两句小曲. "如果不太远的话,我想到霍尔斯台街去看看,"嘉莉过了一会儿说,"我们何不今晚去看场戏呢?" "我看史文今晚不会肯去的,"敏妮回答."他早上要早起." "他不会反对的他会喜欢看戏的,"嘉莉说. "不会的,他不常看戏."敏妮又说. "嗯,可我实在想去,"嘉莉回答."我们两个去吧." 敏妮想了会儿,不是想去不去,因为她想不去这点是不必斟酌的.她要费心思索的是如何将她妹妹的思路引到别的事上去. "我们以后再说吧."找不出什么推托的理由,她只好这么回答. 嘉莉马上看出了她反对的原因何在. "我还有些钱,"她说,"你和我一起去吧." 敏妮摇了摇头. "他也可以一起去的,"嘉莉说. "不,"敏妮轻轻说道.她故意把碗碟弄出声响来掩盖她们的谈话声."他不会去的." 敏妮已有好几年没有见到嘉莉了.这几年嘉莉的性格有了一些发展.她天性胆小,加上她们家没钱没势,所以在个人进取方面,她毫不起劲.可她对欢乐的追求却变得非常强烈,这一点成了她性格中的主要特点.她不想谈别的事,只想谈娱乐. "你去问问他嘛,"她轻声恳求道. 敏妮想的却是嘉莉在他们家搭伙,可以增加些家里的收入.这点钱可以付房租,在和她丈夫谈家庭开销时也要容易些.可是如果嘉莉一开始就想着到处去玩,事情就有点不妙了.如果嘉莉不肯吃苦耐劳,埋头干活,只想着玩乐,那么她到城里来,对他们家又有什么好处呢?她这么想并非出自天性冷漠.她是一个任劳任怨,勤勤恳恳,竭力顺应环境维持生计的人.这些想法是处在这种境遇里的人认真思索的结果. 她最后作了让步,去征求汉生的意见.她这么做时,满心不情愿,所以很勉强. "嘉莉要请我们去看戏,"她进去对她丈夫道.汉生从报上抬起头来,他们交换了一个温和的目光.两人的意思在这一眼中表示得明明白白:"这一点是我们原先没料到的." "我不想去,"他回答道."她想去看什么?" "约各剧院的戏,"敏妮说. 他低下头看报纸,不赞成地摇了摇头. 嘉莉看到他们对她的提议反应冷淡,心里对他们的生活方式有了一个更清楚的认识,这使得她感到压抑,不过她并没有明白表示反对意见. "我想下楼去,在楼梯脚站一会儿,"又过了一会儿,她说. 敏妮对此没有反对,所以嘉莉就戴上帽子下楼去了. "嘉莉上哪里去了?"听到关门声,汉生回到吃饭间问道. "她说她想到下面楼梯口去,"敏妮说,"我猜想她只是想在外面看看." "她不该现在就开始想着花钱看戏,你说呢?"他说. "我看她只是有点好奇,"敏妮大着胆子说道."这里的一切对她说来太新奇了." "我可拿不准是不是,"汉生微微皱起眉头说,然后转身去看宝宝. 他心里想着年轻姑娘的种种虚荣和奢侈,可是无法理解嘉莉这么一贫如洗怎么也会想到这种事上去. 星期六嘉莉一个人出去先朝她感兴趣的河边走去,然后沿杰克生大街回来.大街两侧是漂亮的住宅和草坪,所以这条街后来改成了林荫大道.这些象征财富的房子给她留下了深刻印象,尽管这街上没有一家财产在十万以上.离开公寓到外面走走,使她心情舒畅,因为她已经感到那个家狭隘单调,毫无趣味和欢乐可言.她的思想自由自在地飘浮,当中还不时想到杜洛埃身上,猜测着他现在会在哪里.她不能肯定他星期一晚上是否会来.她一方面担心他会来,一方面又有点盼他来. 星期一她早早起来,准备去上班.她穿上了一件蓝点子细平布旧上衣,一条褪了色的淡咖啡哔叽裙子,和一顶她在哥伦比亚城戴了一夏天的小草帽.她的鞋子也是旧的,领带已经又皱又扁.除了相貌以外,她看上去就像一个普通女工.她比一般姑娘来得美貌.给人一种可爱甜美,端庄动人的印象. 嘉莉平时在家时往往睡到七八点钟才起床,所以现在要起早可不容易.清早6点时,她从自己睡觉的地方睡眼惺忪地瞥见汉生在外面吃饭间闷声不响地吃早饭,她开始有点理解汉生过的是什么样的生活了.等她穿好衣服,他已经走了,只剩她和敏妮加宝宝在一起吃早饭.宝宝已经会坐在一个高椅上用勺子摆弄碟子.现在事到临头,马上要去从事一件陌生的工作,她的情绪低落了.她的种种美好的幻想如今只剩下一些灰烬尽管灰烬底下还埋着几颗尚未燃尽的希望的余火.她心情压抑,胆怯不安,默默地吃着饭,想象着那个鞋厂的光景,工作的情况和老板的态度.她模模糊糊地认为她会和那些大厂主有些接触,那些态度严肃穿着体面的先生们有时会到她干活的地方转转. "好,祝你好运,"她准备动身的时候,敏妮对她说.她们已商量好,还是步行去,至少第一天要步行去,试试能不能每天走去上班一星期60美分的车票在目前的形势下是一笔不小的数目了. "今晚我会告诉你那里的情形,"嘉莉说. 一走到阳光明媚的街上,嘉莉的信心足了一些.马路上来来往往都是上班的人,公共马车上挤满了到大批发行上班的小职员和仆役,乘客一直挤到了车上的栏杆旁.男男女女已出门在外面走动.走在广阔的蓝天下,沐浴着早上的阳光,清新的空气扑面而来,除了绝望无路的人,什么害怕担心有立足之地呢.在夜里,或者白天在阴暗的房间里,强烈的恐惧和疑虑也许会袭上心头.但是一旦到了阳光下,一时间恐怕连死亡的恐惧也会忘记的. 嘉莉一直往前走,直到过了河,然后转弯拐进第五大街.这里的大街就像是一条深深的峡谷,两旁矗立着棕色的石墙和深红色的砖墙.大玻璃窗看上去明亮干净,大量的货车隆隆驶过.到处是男男女女,其中有少男少女.她见到和她年纪相仿的女孩,她们打量着她,似乎对她的畏缩神气有些瞧不起.她对这里生活的宏伟气势大感惊叹,也吃惊地想到一个人该需要多少知识和本领才可能在这里干些名堂出来.于是一种唯恐自己干不好的担心悄悄爬上心头.她担心自己学不会,又担心自己手脚慢.其他那些回绝她的单位不就是因为她这不会那不懂吗?他们会说她,骂她,解雇她,让她丢尽脸面的. 她来到亚当路和第五大街转弯处的鞋业公司,走进电梯,心情紧张得膝盖发软,有点透不过气来.她在四楼出电梯时,看不到一个人影,只见成堆摞到房顶的盒子,中间留出一条条走道来.她心情惶恐地站在那里等待. 不一会,布朗先生来了.他似乎不认识她了. "你有什么事?"他问. 嘉莉的心直往下沉. "你让我今早来上工" "噢,"他打断了她,"不错,你叫什么名字?" "嘉莉.米贝." "不错,"他说,"你跟我来." 他走在头里,穿过盒子堆中间的昏暗过道,过道里弥漫着新鞋子的气味,最后来到一个铁门前,铁门里就是车间了.那是个天棚很低的大房间,里面排列着发出隆隆声响的机器.机器旁,穿着白衬衫蓝围腰的工人正在工作.她怯生生地跟在后面,走过隆隆的机器,眼睛直视着前方,脸上微微有些发红.他们穿过整个车间,到了车间的另一头,然后坐电梯到了六楼.在一排排的机器和工作台中间,布朗先生招呼一个工头过来. "就是这女孩,"他说,又转身对嘉莉说,"你跟他去."他转身往回走,嘉莉就跟着新上司到了角落里的一张小桌旁,这小桌是他办公的地方. "你以前没有到这种厂里干过,是吗?"他口气严厉地问道. "没有,先生,"她答道. 他似乎因为得跟这种帮工打交道很不高兴,但还是记下了她的名字,然后带她来到一排咔嚓咔嚓响着的机器前,那里一长排女工正坐在机器前的凳子上干活.他把手搭在一个正用机器在鞋帮上打眼的姑娘肩上. "喂,"他说,"把你正干的活教给这个姑娘.等你教会了她,就到我这里来." 那女孩听了这吩咐,马上站起来,把自己的位子让给嘉莉. "这不难做的,"她弯下腰说道,"你这样拿着这个,用这个夹子把它夹住,然后开动机器." 她一边说着一边示范,用可以调节的小夹子夹住了那块皮,那皮是用来做男鞋右半面鞋帮的,然后推动机器旁的小操纵杆,机器就跳动着开始打洞,发出尖锐的噼啪噼啪声,在鞋帮边上切下小小的圆皮圈,在鞋帮上留下穿鞋带的小孔.女工在旁边看她做了几次以后,就让她独立操作,看到她活儿干得不赖时,就走了. 那些皮子是操作她右边机器的女工传过来的,经过她这里,然后传到她左边的女工那里.嘉莉立刻看出她必须跟上她们的速度,不然活儿就会在她这里积压下来,而下面工序的人就会停工待料.她没有时间四面打量,埋头紧张地干着她那份活.在她左右两边的女工明白她的处境和心情,竭力想帮助她,所以大着胆子偷偷地放慢了干活的速度. 她这么手脚不停地干了一会儿.在机器的单调刻板运动中,她的心情松弛了一点,不再提心吊胆,紧张不安了.时间一分钟一分钟地过去,她开始觉得车间里光线不够亮,空气中有浓重的新皮革气味,不过她并不在乎.她感到别的工人在看她,所以唯恐自己手脚不够快. 有一次,因为有块皮子没有放正,所以她正摸索着重新摆弄小夹子.就在这时,一只大手伸到她面前,替她把皮子夹紧.那是工头.她的心怦怦直跳,几乎无法继续干了去. "开动机器,"他喊,"开动机器.不要让人家等你." 这话使她头脑清醒过来,于是她又手忙脚乱地继续干下去,紧张得几乎气也不敢喘一口.直到背后的人影移开了,她才深深地透了一口气. 上午,随着时间的推移,车间里越来越热.她很想吸一口新鲜空气,喝一口水,但是不敢动一动.她坐的凳子既没有椅背也没有踏脚,她开始感到很不舒服.又过了一会儿,她的背开始疼起来.她扭动着身子,微微地从一个姿势换到另一个姿势,但是好不了多久.她开始吃不消了. "你为什么不站一会儿呢?"在她右边的女工不用人介绍认识,就和她搭话说,"他们不管的." 嘉莉感激地看了她一眼,说道:"是的,我是想站一会儿." 她从凳子上站起来,站着干了一会儿.但站着干更累人,她得弯着腰,于是她的头颈和肩膀都疼了起来. 这地方的环境给她粗鲁的感觉.她并不敢朝四周东张西望,但在机器的咔嚓声中,她偶尔听到了一些人们的谈话声,从眼角梢她也注意到一两件小事. "你昨晚看见哈里了吗?"她左边的女工对旁边一个人说. "没有." "你真该瞧瞧他系的那条领带.哎呀,人人都嘲笑他." "嘘"另一个女工发出一声警告,仍埋头做着她的事.第一个女工马上闭上嘴,做出一副严肃的样子.工头慢慢地走过来,打量着每个工人.他一走,谈话又继续下去. "嘿,"她左边的女工先开口,"你猜他说了些什么?" "我不知道." "他说他昨晚看见我们和艾迪.哈里斯一起在马丁酒家." "去他的."她们两个咯咯笑了起来. 一个蓬着一头褐色乱发的小伙子左臂下贴着肚子挟着一箩筐制皮工具,顺着机器间的过道,拽着脚步走了过来.走到嘉莉附近时,他伸出右手拧住了一个女工的手臂. "呸,松手!"她愤怒地叫了起来,"你这个笨蛋." 他咧嘴一笑,作为回答. "操你的!"她还在看着他的背影时,他回头回敬了一句,一点绅士风度也没有. 嘉莉终于在凳子上坐不住了.她的腿开始疼了,她想站起来,直一直腰.怎么还不到中午?她觉得仿佛已经干了整整一天了.她一点也不饿,可是已经精疲力尽了.眼睛一直盯着打鞋孔的地方,也累得发酸.右边的女孩注意到她坐不安稳的样子,心里为她难过:她思想太集中了,其实她不必这么紧张这么卖劲的.但是她一点忙也帮不上.鞋帮不断地传到嘉莉那里,越积越多.她的手腕开始酸痛,接着手指也痛了,后来全身都麻木酸痛了.她这样姿势不变地重复做着这简单机械的动作,这些动作变得越来越叫人讨厌,到最后,简直让人恶心.她正在想这种苦工怎么没完没了时,从电梯通道那里传来了一阵沉闷的铃声,总算熬到头了.立刻传来嗡嗡的说话声和走动声,所有的女工立刻从凳子上站起来,匆匆走到隔壁房间.不知哪部门的男工从右边的门里走了进来,又穿过车间.转动的机轮声渐渐低下去,最后终于在低低的嗡嗡声中完全消失了.车间变得异样的寂静,简直可以用耳朵听到这寂静,而人的声音听上去反而怪怪的. 嘉莉站起来去拿她的饭盒.她感到全身都僵硬了,头晕乎乎的,口渴得厉害.她向用木板隔开的小房间走去,那里是专门放衣包和午饭的.路上碰到了工头,他瞪眼打量着她. "怎么样,"他问,"还能做得来吗?" "还行,"她毕恭毕敬地回答. "嗯."他没有什么话好说,就走开了. 在条件好一些的情况下,这种工作其实并不太累.但是当时的工厂还没有采纳新福利制度,为工人提供舒适的劳动环境. 这地方弥漫着机油和新皮革的混合气味,再加上楼里污浊陈腐的气味,即使在冷天空气也很难闻.地上虽然每天傍晚都扫一次,仍然杂乱不堪.厂里一丝一毫也不为工人的劳动条件着想.他们只盼福利越少越好,工作越重越好,要能不出钱最好,这样厂里才能赚大钱.我们现在所知道的那些脚踏,旋背椅,女工餐厅,厂方发给的干净工作围腰和卷发器,以及像样的衣帽间,这些东西当时连想也没有想到.洗手间即使不算肮脏,也是粗陋不堪,空气污秽恶劣. 嘉莉打量着四周.从角落的桶里舀了一铁罐水喝了以后,她想找个地方坐下来吃饭.姑娘们已在窗台上或者男工们离开的工作台上坐下来,每个可以坐的地方都挤着两三个姑娘.她太害羞腼腆,不好意思和她们一起去挤,所以就走到她的机器旁,在凳子上坐下来,把午饭盒放在膝盖上.她坐在那,听周围人们的聊天谈论.那些话大部分愚蠢无聊,夹杂着流行的市井喱语.房间里有几个男工隔着老远,在和女工们斗嘴. "喂,吉蒂,"有一个对正在窗子旁的几尺空间练习华尔兹舞步的姑娘喊,"跟我去跳舞好吗?" "当心,吉蒂,"另一个喊,"他会把你后面的头发弄乱,让你好看的." "去你的吧,操蛋."她只这么回了一句. 当嘉莉听到男女工人这样随便放肆地打趣揶揄时,她本能地和他们拉开了距离.她不习惯这一类谈话,感到这里有些残忍粗俗的成份在内.她害怕这些小伙子也会对她说下流话除了杜洛埃,小伙子们个个粗鲁可笑.她照一般女性的目光,用衣着把人分成两类:穿西装礼服的是有身价,有美德,有名望的人;穿工装短衫的是有恶习劣质的人,不值一顾. 她很高兴短短的半小时过去了,机轮又转动了起来.干活尽管累,她可以避免自己的惹人注目.可这想法马上被证明是错误的.一个青工从过道走来,无所谓地用大拇指戳了一下她的肋部.她气得眼睛冒火,转过身来.但是那青工已走远了,只回过头来一笑.她气得想哭. 旁边的女工注意到了她的情绪."别放在心上,"她说,"这小子太放肆了." 嘉莉什么也没说,低头开始工作.她感到她几乎无法忍受这样的生活.她原来想象的工作和这一切天差地远.整个长长的下午,她想到外面的城市,那壮观的市容和人群,那些漂亮的大楼.她又想到了哥伦比亚城,想到老家的好处.3点钟时,她肯定已是6点了.到了4点,她怀疑他们忘了看钟,让大家在加班加点了.工头成了一个魔鬼,不断在旁边巡睃,使她一动不敢动,钉在她那个倒霉的活上.她听到周围人们的谈话,这些话只让她肯定她不想和他们中的任何一个交朋友.6点钟到了,她急忙回家.她的胳膊酸痛,四肢因为坐的姿势不变已经僵硬. 当她拿着帽子顺大厅出来时,一个年轻的机床工人被她的姿色所吸引,大胆地和她说笑起来. "喂,姑娘,"他喊道,"等一下,我和你一起走." 那话是直冲她的方向说的,所以她清楚这是对谁而发,但是她连头也没回. 在拥挤的电梯里,另一个满身尘土和机油的青工朝她色迷迷地看着,想和她拉关系. 外面人行道上,一个小伙子正在等人,看见她走过,朝她露齿一笑,"不跟我一起走吗?"他开玩笑地喊. 嘉莉情绪低落地朝西走.转过街角,她透过大而明亮的玻璃窗又看到了那张小办公桌,她当初就是在那里申请工作的.路上到处是嘈杂的人流,他们急急走着,步履中照旧透出充沛的精力和热情.她感到稍稍松了一口气,庆幸自己逃离了那地待遇,所以心里很不平.

赫斯渥收到麦.詹.海事务所的那份明确的通知以后,心烦意乱地上街转了一会儿,然后回到家时,才发现嘉莉那天早晨写给他的信.一看见信封上的笔迹,他激动万分,急忙将信拆开. "这么说,"他想,"她是爱我的,否则她就压根不会给我写信." 起初几分钟,他对信的内容感到有点沮丧,但很快又振作起来."若是她心里没我,就决不会写信的." 只有这么想,他才不致于沮丧透顶.从信的措辞上看不出什么,但他自以为能领会信的精神. 明摆着是一封谴责他的信,他竟能从中得到宽慰,倘若不是可悲,也是人性弱点的过份体现.这个一向自足的人,现在竟要从身外找寻安慰,而且是这样一种安慰.多么神奇的爱情绳索!我们谁也挣脱不了. 他的脸上又有了血色.他暂时把麦.詹.海事务所的来信置之脑后.但愿他能得到嘉莉,这样也许他就能摆脱一切纠葛也许这就无关紧要了.只要不失去嘉莉,他就不在乎他太太要做什么.他站起身来,一边走动,一边做着今后和这个可爱的心上人共同生活的美梦. 可是没过多久,他的思路又回到了老问题上,真让人厌倦!他想到明天和那场诉讼.转眼一个下午就要过去了,他还什么都没做.现在是4点差1刻.5点钟律师们就会回家了.他还有明天上午的时间.就在他想着这些时,最后15分钟也过去了,到5点了.于是他不再想当天去见律师的事,而转念去想嘉莉. 值得一提的是,这人并不向自己证明自己是对的.他不屑烦这个神.他一门心思只是想着怎样说服嘉莉.这样做并没错.他很爱她,这是他们两人幸福的基础.杜洛埃这家伙不在就好了! 正当他美滋滋地想着这些时,他想起自己明天早晨没有干净的衬衫可换. 他买来衬衫,还买了半打领带,然后去帕尔默旅馆.进门时,他觉得似乎看见杜洛埃拿着钥匙上了楼.可千万别是杜洛埃!他又一想,也许他们临时换了个地方住.他直接去了柜台. "杜洛埃先生住这儿吗?"他问帐房. "我想是的,"帐房说,并查了一下他的旅客登记表."是的,他住这儿." "真是这样?"赫斯渥忍不住叫道,虽然他努力掩饰自己的吃惊."他一个人吗?"他又问. "是的,"帐房说. 赫斯渥转身走开.他紧闭双唇,尽量掩饰他的感情,可是正是这个举动将他的感情暴露无遗. "怎么会这样呢?"他想."他们是吵架了." 他急急忙忙.兴高采烈地去了自己的房间,把衬衫换了.他在换衣服时暗下决心,不管嘉莉是一个人留在那里,还是去了别的地方,他都应该去弄个明白.他决定马上就去看看. "我知道该怎么做,"他想."我走到门口,问一声杜洛埃先生是否在家.这样就能知道他是否在那里以及嘉莉的去向." 他这样想着,兴奋得几乎要手舞足蹈了.他决定一吃完晚饭就去. 6点钟,他从房间下来时,仔细地看了看四周,杜洛埃不在.然后,他出去吃饭.可是他急着去办事,几乎什么也吃不下.动身前,他想最好确定一下杜洛埃此刻在哪里,于是又回到旅馆. "杜洛埃先生出去了吗?"他问帐房. "没有,"后者回答."他在房间里,您想递张名片上去吗?" "不用了,我迟一点去拜访他."赫斯渥说完就走了出去. 他上了一辆麦迪逊街的有轨电车直奔奥登公寓.这次他大胆地径直走到门口.女仆替他开了门. "杜洛埃先生在家吗?"赫斯渥和悦地说. "他出城了,"女仆说,她听到嘉莉是这样告诉海尔太太的. "杜洛埃太太呢?" "她不在家,去看戏了." "是吗?"赫斯渥说,着实吃了一惊.随后,他做出有要事的样子."你知道她去了那家戏院?" 实际上女仆并不知道她去了哪里,但是她讨厌赫斯渥,存心捉弄他,便答道:"知道,是胡利戏院." "谢谢,"经理回答,他伸手轻轻地抬了抬帽子便离开了. "我去胡利戏院找她,"他想,但是他并没有真去.在到达市中心之前,他把整件事情想了一遍,认定去了也没用.虽然他极想看见嘉莉,但是他也知道嘉莉现在有别人作伴,他不想闯去向她求情.晚些时候也行明天早上吧.只是明天早上他还得去见律师. 这趟路跑得他大为扫兴.他很快又陷入了老烦恼,于是回到酒店,急着找寻安慰.一大群绅士在这地方聊天,很是热闹.后面的一张樱桃木圆桌旁,围着一群当地的政客在谈着什么事.几个寻欢作乐的年青人,在酒吧边说个没完,去戏院为时已晚却还不想走.酒吧的一头有一个寒酸却又要体面的人,长着红鼻子,戴着顶旧礼帽,在那里安安静静地喝着淡啤酒.赫斯渥向政客们点点头后走进他的办公室. 10点左右,他的一个朋友,弗兰克.勒.泰恩特先生,当地一个热衷体育和赛马的人,来到这里.看见赫斯渥一个人在办公室里,他走到门口. "你好,乔治!"他叫道. "你好吗,弗兰克?"赫斯渥说道,不知怎么看见他觉得轻松了一些."请坐吧,"他向他指了指小房间里的一把椅子. "怎么啦,乔治?"泰恩特问道."你看上去有点不大高兴.该不是赛马输了吧?" "我今晚不太舒服.前些日子有点小伤风." "喝点威士忌,乔治,"泰恩特说,"你该很在行的." 赫斯渥笑了笑. 他们还在那里谈话时,赫斯渥的另外几个朋友进来了.11点过后不久,戏院散场了,开始有一些演员来到这里其中还有些名角儿. 接下去便开始了美国娱乐场所最常见的那种毫无意义的社交性交谈,那些想成名的人总想从大名人那里沾点光.倘若赫斯渥有什么可倾心的,那就是倾心名流.他认为,若是替他划圈,他属于名流.如果在场的人中有不赏识他的,他很清高,不会去拍这些人的马屁,但他又很热心,依旧严格地履行着自己的职责.但是在像眼前这样的情况下,他就特别高兴.因为在这里他能像个绅士一样光彩照人,人们毫不含糊地把他视作名流的朋友同等看待.而且在这种场合,如果能碰到的话,他就会"喝上几杯".当社交气氛很浓时,他甚至会放开与朋友们一杯对一杯地喝.轮到他付帐,他也规规矩矩地掏钱,就像他也同其他人一样,是个外来的顾客.如果他也曾差点喝醉过或者说处于醉酒失态前脸红.发热.浑身舒坦的状态,那就是当他置身于这些人之中,当他也是闲谈的名流中的一份子.今晚,虽然他心绪不佳,但有人作伴他还是很觉宽慰.现在既然名流聚到了一起,他也就将自己的麻烦事暂时搁在一边,尽情地加入他们之中. 很快,喝酒喝得有效果了.大家开始讲故事那些常讲不厌的滑稽故事,美国男人们在这种情况下谈话的主要内容就是这类故事. 12点钟,打烊的时间到了,客人们开始离开.赫斯渥十分热忱地和他们握手道别.他浑身舒坦,处于那种头脑清醒,但却充满幻想的状态.他甚至觉得他的那些麻烦事也不那么严重了.他进了办公室,开始翻阅一些帐本,等着堂倌们和出纳离开.他们很快都走了. 等所有的人走后,看看是否每样东西都已锁好,能够安全过夜,这是经理的职责,也成了他的习惯.按照常规,只有银行关门后收的现金才会放在店里,由出纳锁在保险柜内.只有出纳和两位店东知道保险柜的密码.但是赫斯渥很谨慎,每晚都要拉拉放现金的抽屉和保险柜,看看是否都锁好了.然后,他锁上自己的小办公室,开亮保险柜旁的专用灯,这才离开. 他从未发现任何东西出过差错,可是今晚,他锁好自己的写字台后,出来检查保险柜.他检查的方法是用力拉一拉门.这次他一拉,保险柜的门竟开了.这令他有点吃惊,他朝里看了看,发现装钱的抽屉里像白天那样放着,显然没有收好.他的第一个念头当然是检查一下抽屉并把门关上. "明天,我要和马休说一下这事,"他想. 马休半小时前离开时,肯定以为自己将门上的锁钮旋到了位,门锁上了.他以前从来都是锁好门的.但今晚马休另有心事,他一直在盘算自己的一笔生意. "我来看看里面,"经理想着,拉出装钱的抽屉.他不知道自己为什么会想看看里面.这完全是多此一举,换个时间也许就根本不会发生的. 他拉出抽屉,一眼就看见一叠钞票,1000元一扎,像是从银行取来的原封.他不知道这有多少钱,便停住仔细看看.随后,他拉出第二个现金抽屉,里面装着当天的进款. "据我所知,费茨杰拉德和莫埃从未这样放过钱,"他心里自言自语."他们一定是忘了." 他看看另一只抽屉,又停住了. "数一数,"一个声音在他耳边说. 他把手伸进第一只抽屉,拿起那叠钞票,让他们一扎扎地散落下来.这些钞票有50元票面和100元票,一扎有1000元.他想他数了有十扎这样的钞票. "我为什么不关上保险柜?"他心里自言自语,迟疑不决."是什么使我还呆在这儿?" 回答他的是一句非常奇怪的话. "你曾有过1万块钱的现钞吗?" 瞧,经理记得他从未有过这么多钱.他的全部财产都是慢慢攒起来的,现在却归他太太所有.他的财产总共价值4万多块都要成为她的了. 他想着这些,感到困惑.然后他推进抽屉,关上门,手放在锁钮上停住了.这锁钮只消轻轻一旋,就可以将保险柜锁上,也就不再有什么诱惑了.可是他仍旧停在那里.最终,他走到窗边拉下窗帘.他又拉了拉门,在此之前,他已经把门锁上了.是什么使他这么多疑?他为什么要如此悄悄地走动?他回到柜台的一端,像是要在那里枕着胳膊,好好想一想.然后,他去开了他的小办公室的门,开亮灯.他连写字台都打开了,坐在台前,开始胡思乱想. "保险柜是开的,"一个声音说."就差那么一小条缝.锁还没锁上." 经理脑子里一团乱麻.这时,他又想起白天的全部纠葛.也想到眼前就有条出路.那笔钱就能解决问题.要是既有那钱又有嘉莉该有多好!他站起身来,一动不动地立在那里,眼睛盯着地板. "这办法怎么样?"他心里问.为找寻答案,他慢慢地抬起手来抓抓头. 经理可不傻,还不至于会盲目地被这样的一念之差引入歧途,但是他今天的情况特殊.他的血管里流着酒.酒劲上了头,使他对眼前的处境有些头脑发热.酒也渲染了一万块钱可能为他带来的好处.他能看见这笔钱为他提供的大好机会.他能够得到嘉莉.啊,他真的能够得到她!他可以摆脱他的太太,还有那封明天早上要谈的信.他也不用给予答复了.他回到保险柜旁,把手放在锁钮上.然后,他拉开门,把装钱的抽屉整个儿拿了出来. 一旦抽屉完全展现在他面前,再想不去动它似乎很愚蠢了.当然愚蠢.嗨,有了这些钱,他可以安安静静地和嘉莉生活很多年. 天哪!怎么回事?他第一次紧张起来,好像一只严厉的手抓住了他的肩膀.他恐惧地看看四周.一个人也没有,一点声音都没有.外面的人行道上有人拖着脚走过.他拿起抽屉和钱,把它放回保险柜.然后,他又将门半掩上. 对于一个意志不够坚强,在责任与欲望之间徘徊不定的人所处的困境,那些良心上从不动摇的人很难理解,除非有人细细地向他们描绘.那些从未听过那内心深处幽灵般的时钟,用庄严的声音滴答滴答清清楚楚地告诉你"你应该"."你不应该"."你应该"."你不应该"的人,根本没有资格对此加以评判.这种思想斗争,不仅那些思维敏捷且很有条理的人会有.即使那些最愚蠢的人,当欲望驱使他去犯罪时,正义感也会去提醒阻止他,而且犯罪倾向越大,正义感也越强.我们必须记住,这也许并不是对正义的认识,因为动物本能地畏惧罪恶,但并不基于它们对正义有所认识.人在受知识控制之前,仍旧受本能的支配.正是本能在提醒罪犯正是本能(当不存在很有条理的推理时)使罪犯有了危险感,害怕做错事. 因此,每当人们第一次冒险,去干某种从未干过的罪恶勾当时,心里总会犹豫不决.思想的时钟滴答滴答地表达着欲望和克制.那些从未经历过这种思想困境的人,会喜欢下面的故事,因为它给人以启示. 赫斯渥把钱放回去以后,又恢复了他那从容大胆的气度.没有人看见他,就他一个人.谁也不知道他想干什么.他可以自己处理好这件事. 晚上的酒劲还没有完全消失.尽管在经历了那阵无名的恐惧后,他额头冒汗,手也发抖,但是他仍旧给酒气弄得满脸通红.他几乎没注意到时间在消逝.他又考虑了一遍自己的处境,眼睛老是看见那些钱,心里老是想着那些钱可派的用场.他走进自己的小房间,又回到门口,又来到保险柜旁.他伸手拉住锁钮,打开了保险柜.钱就在里面.看一看总不会有什么害处吧. 他又拿出抽屉,拿起那些钞票.这钞票多么光滑.多么结实.多么便于携带.也就是很小的一包而已.他决定拿走它们.是的,他要拿.他要把它们装进自己的口袋.他又看看那些钱,觉得口袋装不下.对了,他的手提包!手提包肯定行!那些钱能装下全都装得下,而且没人会怀疑手提包.他走进小办公室,从墙角的架子上取下手提包.他把包放在写字台上,出来走到保险柜旁.因为某种原因,他不想在外边的大房间里往包里装钱. 他先拿了那些钞票,然后又拿了当天进的散钱.他要全部拿走.他把空抽屉放回去,推上铁门,差一点就关严了,然后站在旁边沉思起来. 在这种情况下,心里的那种犹豫不决,几乎是件不可思议的事,但却是千真万确的.赫斯渥无法让自己果断行事.他要好好想一想仔细地考虑一下,决定这是否是上策.他这么想要嘉莉,那些乱七八糟的私事又逼得他走投无路,他一直认为这是个上策,但是他还在犹豫.他不知道这样做会给他带来什么恶果他什么时候会遇到麻烦.至于这件事本身对不对,他从未想过.在任何情况下,他都决不会想到这一点. 当他把所有的钱都装进手提包后,他突然想变卦.他不能这样做不能!想想这会成为多大的丑闻.还有那些警察!他们会追捕他的.他得逃走,但逃到哪里去呢?唉呀,成为一个躲避法律的逃犯是多么可怕!他拿出两个抽屉,把所有的钱又放了回去.慌乱中,他忘了自己在干什么,把钱放错了抽屉.当他关上保险柜的门时,他想起没放对,又把门打开.两只抽屉弄错了. 他把抽屉拿出来,重新放好钱,可是这时恐惧感消失了.为什么要害怕呢? 他手里还拿着钱时,保险柜的锁咔嗒一响,锁上了!是他锁的吗?他抓住锁钮使劲地拉.锁死了.天哪,现在他肯定脱不了关系了. 当他一意识到保险柜的确锁上了.他额头直冒冷汗,身上一个劲地抖.他看了看周围,立刻作了决定.现在不能耽搁了."就算我把钱放在保险柜顶上,"他说,"然后走开,他们照样会知道是谁拿的.我是最后一个关门的.另外,还会发生其它的事情." 他立刻变成了行动果断的人. "我得离开这里,"他想. 他慌慌忙忙地走进他的小房间,取下他的轻便大衣和帽子,锁好写字台,拎起手提包.然后,他关了所有的灯,只留下一盏亮着,开门出来.他试图装出平日里那副自信的样子,但几乎做不到.他很快就后悔了."但愿我没干这个,"他说,"这是个错误." 他照直沿着街走下去,碰到一个认识的查夜人在检查门户,还打了声招呼.他得出城去,而且要快. "不知道什么时候有火车,"他想. 他立刻取出怀表看了看.这时快1点半了. 走到第一家药店,他看见店里有个长途电话间,于是停了下来.这是家很有名气的药店,装有私人电话间. "我想借用一下你们的电话,"他对夜班职员说. 后者点点头. "请接1643,"他查到了密执安中心火车站的号码后,对总机说.很快就接通了售票员. "去底特律有什么时间的火车?"他问. 那人说了几个开车时间. "今天夜里没有车了吗?" "没有挂卧铺车厢的车.噢,对了,还有一班,"他补充说."有一班邮车3点钟从这里开出." "好的,"赫斯渥说."那班车什么时候到达底特律." 他在想.只要他到了底特律,从那里过河进入加拿大,他就可以从从容容地去蒙特利尔了.当他得知火车中午就到,心里感到轻松了一些. "马休要到9点才会打开保险柜,"他想."他们中午之前是找不到我的行踪的." 这时,他想起了嘉莉.他若想真的得到嘉莉,必须火速行动.她得一起走.他跳上旁边最近的一辆马车. "去奥登公寓,"他厉声说."如果你跑得快,我加你一块钱." 车夫鞭打他的马,使它做出飞奔的样子,不过还是比较快.一路上,赫斯渥想好了怎么去做.到了公寓,他急忙跨上台阶,照旧按铃叫醒了女仆. "杜洛埃太太在家吗?"他问. "在家,"女孩吃惊地说. "告诉她马上穿好衣服到门口来.他丈夫受了伤,人在医院里,他要见她." 女仆看到这个人紧张而郑重的神情,相信了,急忙上楼去. "什么?"嘉莉说.她点亮煤气灯,找衣服穿. "杜洛埃先生受了伤,人在医院里,他要见你.马车在楼下等着." 嘉莉飞快地穿好衣服,很快下来了,除了几件必需品,什么都没有拿. "杜洛埃受伤了,"赫斯渥说得很快."他要见你,快走." 嘉莉完全被弄糊涂了,想也没想就相信了这一切. "上车吧,"赫斯渥说,扶她上了车,随后自己也跳上车. 车夫开始调转马头. "去密执安中心火车站,"他站起身来说道,声音压得很低,以免嘉莉听见."越快越好."

嘉莉到达的时候,赫斯渥已经等了好几分钟了.他的热血在沸腾,情绪激动,迫不及待地要见到前一晚深深打动了他的这个女人. "你终于来了,"他克制住自己的激动说道,觉得浑身轻快有力,兴奋异常.这种兴奋本身就是一种悲剧. "是啊,"嘉莉说. 他们一起往前走,好像要到什么地方去似的.赫斯渥走在她的身旁,陶醉在她的光采夺目的美色中.她的漂亮的裙子发出沙沙声,在他听来像音乐那样美妙. "你满足吗?"想到她前晚的杰出表演,他问道. "你呢?" 看到她的笑脸,他更紧地握住了她的手. "妙极了." 嘉莉开心地笑了. "这是很长时间来我看到的最佳表演,"他又补充说. 像昨晚一样,他细细品味着她的可爱之处.这品味融入了他们的幽会激起的情感. 嘉莉沉浸在这男人所创造的气氛中,变得活泼愉快,神采飞扬.在他的每句话里,她都体会到他对她的倾慕. "你送我的那些花太可爱了,"停了一会儿,她说,"都很美." "你喜欢我就高兴了,"他简单地回答. 这期间他一直在想,他现在这样是在推迟实现自己的欲望.他急于要把谈话引到他的情感上去.现在时机已经成熟了,他的嘉莉正走在他身旁.他想直截了当地劝嘉莉离开杜洛埃,但是不知道该如何措辞,还在思索怎么开口的问题. "你昨晚回家还好吧,"他闷闷不乐地说,他的语气突然变得自叹自怜了. "是啊,"嘉莉轻松地说. 他定定地看了她一会儿,放慢了脚步,凝视着她. 她感到泛滥的情感向她袭来. "你想过我怎么样吗?"他问. 这使嘉莉大为窘迫,因为她意识到感情的闸门打开了,她却不知道该怎么回答. "我不知道,"她答道. 他的牙齿咬住了了嘴唇,过了一会儿才松开.他在路边停了下来,用脚尖踢着地上的草,然后他用温柔恳求的目光久久探索着她的脸. "你不愿意离开他吗?"他热烈地问道. "我不知道,"嘉莉回答.她思绪仍然很乱,游移不定,不知如何是好. 事实上,她正陷入进退两难的困境.眼前这男人是她非常喜欢的.他对她的影响之大,足以使她误以为自己对他一往情深.他的敏锐的目光,温文尔雅的举止和考究精美的衣服仍然让她昏头.她觉得眼前这个男人非常和蔼可亲,富于同情心,对她非常倾心,这份情意令人欣喜.她无法抗拒他的气质和他的明亮的眼睛.她几乎无法不产生和他同样的感觉. 但是她还有令人不安的担心.关于她,他知道些什么?杜洛埃和他说了些什么?在他眼里,她是别人的妻子呢,还是别的什么?他会娶她吗?他的话使她心软,她的眼睛不觉露出温情脉脉的光辉.但是在他说话的时候,她心里一直在想,杜洛埃是不是已经告诉他,他们并没有结婚.杜洛埃的话总是让人不敢相信. 不过她并不为赫斯渥的爱情感到担心.不管他知道些什么,他对她的爱没有一点勉强或苦涩.他显然是诚挚的,他的爱真切而热烈,他的话让人信服.她该怎么办呢?她继续这么想着,含糊地回答着,情意绵绵地痛苦着,总的来说她在犹豫不决,陷入了无边无际的臆测之海. "你何不离开他呢?"他温柔地说."我会为你安排一切的." "哦,不要,"嘉莉说. "不要什么?"他问."你是什么意思?" 她的脸上露出狼狈和痛苦的表情.她想,为什么要提出这个令人难堪的话题.这种婚姻以外靠男人赡养的可悲生活像刀一样刺痛了她的心. 他自己也意识到这个话题令人难受.他想估量一下这话的效果,但是估量不出.他继续试探着往下说,和她在一起他感到心情振奋,头脑清醒,一心一意想着实现自己的计划. "你不愿意来吗?"他带着更虔诚的感情又重复了一遍."你知道我离不开你你知道的这样下去不行是不是?" "我知道,"嘉莉说. "如果我能忍下去的话,我不会求你的.不会和你争论的.看着我,嘉莉.设身处地为我想想.你也不愿意和我分离,是不是?" 她摇了摇头,好像陷入了深思. "那么为什么不把这件事一劳永逸地解决了呢?" "我不知道,"嘉莉说. "不知道!啊,嘉莉,你为什么这么说呢?别折磨我了.你认真一点吧." "我是很认真,"嘉莉轻轻地说. "最最亲爱的,你如果认真的话,就不会说这种话了.你要是知道我有多爱你,你就不会这么说了.你想想昨晚的事吧." 他这么说的时候,神态说不出有多宁静.他的脸和身子一动也不动,只有他的眼睛在传情,发出微妙的,令人销魂的火焰.在这目光中他凝聚了他天性中的全部激情. 嘉莉没有回答. "你怎么能这样对我呢,宝贝?"他问道.又过了一会儿,他又说:"你是爱我的,是吗?" 他的感情像狂风暴雨向她袭来,她完全被征服了.一时间所有的疑虑都烟消云散. "是的,"她回答道,语气是那么坦城和温柔. "那么你会到我身边来的,是不是?今晚就来,好吗?" 嘉莉尽管难过,还是摇了摇头. "我再也不能等下去了,"赫斯渥催促说,"如果今晚太仓促,那么星期六来吧." "我们什么时候结婚呢?"她犹犹豫豫地问.在这为难的情势下,她忘了自己原来是希望他把她当作杜洛埃太太的. 经理吃了一惊,被这问题击中了,因为这问题比她的问题还要辣手.不过尽管这些思想像电讯一样在他脑中闪过,他脸上一点声色也没露. "你愿意什么时候就什么时候,"他从容地回答,不愿意让这个倒霉的问题影响他眼下的欢乐情绪. "星期六怎么样?"嘉莉问. 他点了点头. "好吧,如果你到时候愿意娶我,"她说,"我就出走." 经理看着他可爱的情人,那么美丽,那么迷人,又那么难以到手,他就下了荒唐的决心.他的欲火已经到了不再受理智左右的地步.面对着如此美色,他已经顾不得这一类的小小障碍.不管有多少困难,他也不会退却.他不打算去回答冷酷的事实摆在他面前的难题.他什么都答应,一切的一切他都答应.让命运去解决这些难题吧.他要千方百计进入爱的乐园,不管前面有什么结果等着他.天哪,他一定要得到幸福,哪怕需要他说谎,哪怕要他不顾事实. 嘉莉温柔地看着他,真想把自己的头靠在他的肩膀上:一切看来是那么令人欣喜. "好的,"她说,"我会想办法到时候准备好的." 赫斯渥看着她的美丽的脸庞,那上面浮现着一丝惊异和担心.他觉得他从来没有见过比这更可爱的东西了. "我们明天再见面,"他快乐地说,"到时候我们再商量具体细节." 他继续和她往前走着.这么令人高兴的结果让他兴奋得难以形容.尽管他偶然才说上片言只语,他让她感到了他的无限快乐和对她的无限情意.半小时后,他意识到他该结束他们的幽会了:这世界是如此严厉,不肯通融. "明天见,"分手时他说道.他的欢乐的情绪使他一往无前的气概更加潇洒. "好."嘉莉说着欢快轻盈地走了. 这次会面激起了强烈的热情,因此她自以为她是在恋爱了.想到她的英俊的情人,她心满意足地叹息了一声.是的,她星期六会准备好的.她要出走,他们会幸福的.

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